Tiene 400 años: Tiburón de Groenlandia, uno de los animales más longevos del planeta

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El tiburón de Groenlandia mide entre seis y siete metros de longitud y puede llegar a vivir más de 400 años. Su hábitat es el norte del océano Atlántico y el océano Glacial Ártico, alrededor de Groenlandia e Islandia. Suele vivir en profundidades de unos 2000 metros y por eso es muy difícil de estudiar.

El animal más viejo que se conoce es la almeja Ming, una almeja de Islandia llamada así porque nació cuando la Dinastía Ming reinaba en China, alrededor del año 1.499. Tenía 507 años cuando murió accidentalmente en manos de los científicos que la estaban examinando.

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Hasta hace poco los animales de gran tamaño más longevos eran las ballenas boreales, que pueden vivir entre los 150 y los 200 años. Lo descubrieron porque algunas tenían clavados arpones de más de un siglo de antigüedad.

Pero en 2016, un grupo de investigadores de la Universidad de Copenhague realizaron un sorprendente descubrimiento. Llevaron a cabo la prueba del Carbono 14 en el cristalino del ojo a 28 hembras de tiburón de Groenlandia, y descubrieron que tenían entre 335 y 392 años. Su esperanza de vida puede llegar a los 512 años.

El tiburón de Groenlandia, tiene una característica asombrosa: vive en simbiosis con un parásito que se alimenta de la córnea de su ojo, por eso es casi ciego. A cambio de perder la vista, que no necesita porque a grandes profundidades no hay luz, el parásito, de aspecto similar a una lombriz, brilla en la oscuridad. Así atrae a las presas hacia el tiburón, para que las atrape. Puedes ver al parásito en la foto de apertura.

”Estos silenciosos gigantes pasan cientos de años bajo el océano, vagando lentamente por las profundidades en aguas cercanas o por debajo del punto de congelación, raramente vistos por el ojo humano”, dijo en un comunicado de prensa Meaghan Swintek.

El agua helada en donde viven ralentiza el metabolismo y la actividad celular. Para ellos es como si el tiempo discurriese más despacio. Su metabolismo es tan lento que pueden pasar días sin moverse (de ahí lo de tiburón dormido). Solo crecen un centímetro al año, y no alcanzan la madurez sexual hasta que tienen 150 años.

Llevan una vida monótona y aburrida, pues son casi ciegos, viven en la oscuridad y prácticamente solo se mueven para alimentarse o aparearse. Pero pueden presumir de ser los animales más longevos que se conocen.

Cactus24/12-11-2021

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