Sonda Osiris-Rex de la NASA entró en contacto con asteroide

En uno de los juegos de etiqueta más ambiciosos en la historia de la humanidad, la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA ha alcanzado y tocado con éxito a Bennu, un pequeño asteroide en forma de cima que ha estado girando a través del sistema solar durante mil millones de años. Si todo salió según el plan, la nave espacial recogió un poco de material durante su breve momento de contacto y partió segundos después con una carga preciosa: rocas y polvo que datan del nacimiento del sistema solar.

La confirmación de una muestra exitosa llevará días, pero incluso ahora, el equipo sabe que la nave espacial aterrizó en la superficie de Bennu a menos de 2,5 pies de su objetivo.

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“Nos estamos alejando con seguridad de la superficie del asteroide”, dijo el científico planetario de la Universidad de Arizona, Dante Lauretta, investigador principal de OSIRIS-REx, después de que el equipo confirmó que el mecanismo de recolección de muestras de la nave espacial se activó. «Lo hicimos, marcamos la superficie de un asteroide».

OSIRIS-REx podría traer más material de otro mundo que cualquier otra misión robótica, con solo los alunizajes de Apolo recolectando más rocas y polvo extraterrestres. Si OSIRIS-REx ha recolectado con éxito una muestra suficiente, la nave espacial partirá de Bennu en marzo de 2021, y llegará a la Tierra dos años y medio después para expulsar la cápsula llena, que se lanzará en paracaídas a los desiertos de Utah para su recolección y estudio.

La revista National Geographic asegura que OSIRIS-REx ofrece una gran cantidad de información sobre la historia de Bennu y quizás ayude a los científicos a comprender mejor los orígenes del agua y la vida en la Tierra.

“Los asteroides son como cápsulas del tiempo flotando en el espacio que pueden proporcionar un registro fósil del nacimiento de nuestro sistema solar”, dijo Lori Glaze, directora de la división de ciencia planetaria de la NASA, en una rueda de prensa el 19 de octubre. “Pueden proporcionar información valiosa sobre cómo surgieron los planetas, incluido el nuestro «.

Algunas rocas espaciales también representan una amenaza para el futuro de la vida, y eso incluye a Bennu. La NASA estima que hay una posibilidad en 2.700 de que Bennu choque con la Tierra en algún momento a fines del 2100. Dentro de décadas, si las mediciones futuras confirman el curso de una colisión, los datos de OSIRIS-REx ayudarían a los científicos a monitorear el asteroide y alterar su órbita para evitar un impacto potencialmente catastrófico.

 

Cactus24/21-10-2020