Recibirá 10 millones de dólares por pasar 22 años en prisión, siendo inocente

En uno de los asentamientos de condenas injustas más grandes en la historia de Filadelfia, la ciudad dijo en diciembre que pagará $ 9.8 millones a un hombre exonerado después de pasar casi tres décadas en prisión por un asesinato que no cometió.

Chester Hollman III tenía 21 años, no tenía antecedentes penales y un trabajo como conductor de un vehículo blindado, cuando lo detuvieron en Center City una noche en 1991 y lo acusaron de matar a tiros a un estudiante de la Universidad de Pensilvania en un robo callejero fallido. Un juez ordenó su liberación el año pasado a los 49 años, citando evidencia de que la policía y los fiscales construyeron su caso sobre declaraciones fabricadas de personas a las que coaccionaron como testigos y luego retuvieron pruebas que apuntaban a los probables verdaderos autores del crimen.

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El acuerdo anunciado  es el último de una serie de acuerdos de siete cifras que surgen de denuncias de mala conducta por parte de la policía de la ciudad a fines de los años ochenta y noventa. Esos casos han llevado a más de una docena de exoneraciones en los últimos años y le han costado a la ciudad más de $ 35 millones desde 2018.

«No hay palabras para expresar lo que me quitaron», dijo Hollman en un comunicado. «Pero este acuerdo cierra un capítulo difícil en mi vida, ya que mi familia y yo ahora nos embarcamos en uno nuevo».

Su pago está a solo $ 50,000 por debajo del récord de asentamientos de este tipo en la ciudad, una distinción que tiene el acuerdo de $ 9.85 millones que la ciudad firmó en 2018 con Anthony Wright , un hombre que cumplió casi 25 años de una sentencia por una violación en 1991 y asesinato que la evidencia de ADN demostró décadas más tarde que no cometió. Varios de los mismos investigadores que trabajaron para condenar a Wright también participaron en el caso de Hollman.

Pero a diferencia del caso de Wright, que se resolvió en vísperas de un juicio civil, el acuerdo en el caso de Hollman se produjo antes de que hubiera presentado una demanda.

Cactus24/05-01-2021