Ingeniero de puente caído en Miami alertó de crujido días antes del fatal accidente

Un ingeniero de la firma que diseñó el puente peatonal que se derrumbó el jueves sobre la Calle Ocho de Miami alertó sobre un crujido en la estructura dos días antes del accidente que ha dejado seis muertos, informaron hoy las autoridades.

El Departamento de Transporte de Florida (FDOT, en inglés) informó este viernes que W. Denney Pate, empleado de la firma FIGG e ingeniero principal del proyecto, dejó el martes pasado un mensaje voz en el teléfono fijo de un empleado de esta agencia estatal, el cual se hallaba en una comisión y no lo oyó hasta hoy, un día después del incidente.

En el mensaje, Pate informó al empleado de un crujido en el extremo norte de la extensión de concreto de 53 metros, aunque manifestó que “desde una perspectiva de seguridad” no veían que hubiera ningún problema allí y que, por tanto, no estaban preocupados.

“Obviamente el ‘crack’ no es bueno y algo tiene que ser, ya sabes, hecho para repararlo”, agregó el ingeniero, cuya firma, responsable del diseño del puente ideado para ofrecer más seguridad en la zona, se halla bajo escrutinio.

FDOT señaló que la responsabilidad para identificar y atender cuestiones de riesgo vital, y su correspondiente comunicación, es “exclusiva responsabilidad del equipo de diseño” del puente, que se construía para facilitar el acceso a la Universidad Internacional de Florida (FIU) por encima de la transitada calle.

La agencia estatal agregó que no tenían conocimiento de que se iba a realizar una prueba de resistencia del tramo del puente instalado, consistente en una pasarela de una sola pieza y 950 toneladas de peso que se colocó el pasado sábado sobre pilares.

“Por procedimiento estándar de seguridad, el FDOT hubiera emitido un permiso para el cierre parcial o total de la carretera si lo considerase necesario y lo solicitara el equipo de diseño de la UIF o el inspector de construcción contratado de la UIF para las pruebas estructurales”, agregó la agencia.

La Policía de Miami-Dade confirmó esta mañana que la cifra de muertos a consecuencia del derrumbe del puente peatonal ascendía a seis, una de ellas una estudiante de la Universidad Internacional de Florida (FIU), mientras que el de heridos es de diez.

El derrumbe del puente atrapó a cerca de una decena de carros bajo los escombros de hormigón del puente situado en el suburbio de Sweetwater, donde se encuentran varios edificios que albergan a unos 4.000 estudiantes de la FIU.

EFE

 

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