Fuerzas especiales ingresan a hotel en Mali donde hombres armados mantienen rehenes

Al menos tres personas han muerto después de que hombres armados lanzaron un ataque contra el Hotel Radisson Blu en el centro de la capital de Mali, Bamako, donde tomaron como rehenes a 170 personas.

Un ministro del gobierno le dijo a la agencia AFP quelas fuerzas de seguridad entraron al hotel y han logrado liberar a cerca de 80 de las personas retenidas. Indicó que otros 30 lograron escapar solos y que al menos tres rehenes han muerto.

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Previamente el Grupo Rezidor Hotel, propietario estadounidense del Radisson Blu, dijo en una declaración:”Según nuestros informes dos personas encerraron a 140 huéspedes y 30 empleados”. Otros informes indican quehasta 10 hombres armados entraron al hotel. Un huésped chino le dijo a la agencia de noticias china Xinhua que era uno de al menos siete ciudadanos chinos atrapados en el hotel. La aerolínea turca, Turkish Airways, confirmó que seis miembros de su personal están en el recinto. Por su parte, Air France también confirmó que tiene personal alojado en el hotel.

Una fuente de seguridad le dijo a Reuters que algunos huéspedes, incluidos los que podrían recitar versos del Corán, están siendo liberados. Un testigo indicó que los atacantes entraron piso por piso en el hotel y liberaron a aquéllos que podían recitar el Corán. Los hombres armados entraron al recinto de 190 habitaciones gritando “Dios es grande” en árabe.

“Atrapados”

Una fuente de seguridad le dijo a la agencia AFP: “Todo está ocurriendo en el séptimo piso, yihadistas están disparando en el corredor”. Testigos informan que soldados, policías y fuerzas de seguridad están en la zona junto con tropas de mantenimiento de paz de la ONU y soldados franceses. La cadena Al Jazeera identificó al grupo que llevó a cabo el ataque como “Ansar al Din”(“Simpatizantes de la religión”).

El corresponsal de la cadena en Mali describe al grupo como “un movimiento extremista que busca implementar la sharia (ley) islámica en Mali”. Esto no ha sido confirmado por fuentes oficiales. Una fuente de seguridad le dijo a la agencia Reuters que la policía y fuerzas especiales de seguridad malienses están rodeando y aislando la zona.

Un corresponsal de la BBC en Mali, Abdourahmane Dia, afirma queel hotel, que está en una zona exclusiva de la ciudad, es popular con extranjeros que viven y trabajan en Mali. En agosto supuestos islamistas armados mataron a 13 personas, incluidos cinco trabajadores de la ONU, durante una toma de rehenes en un hotel en la ciudad de Sevare, en el centro de Mali.

“Huéspedes encerrados”

Francia, el antiguo poder colonial en Mali, intervino en el país después de que militantes vinculados a al Qaeda amenazaron con entrar a Bamako en enero de 2013 después de tomar control del norte del país. La embajada de Estados Unidos en Bamako tuiteó que “está al tanto de que una operación con armas de fuego está en curso en el Hotel Radisson”. Se pidió a todos los ciudadanos estadounidenses que “se refugien en el lugar” y se les “alentó a que contacten a sus familias”.

El corresponsal de la BBC indica que los atacantes llegaron al hotel en un auto con placas diplomáticas.

Los propietaros del hotel afirman que están en “contacto constante con las autoridades locales para ofrecen cualquier apoyo y reinstalar la seguridad en el hotel”. Las fuerzas de paz de la ONU en Mali son responsables de la seguridad en el país después del retiro de las tropas francesas y africanas en julio de 2013, cuando las principales ciudades del norte del país fueron recuperadas de los militantes islamistas.

CACTUS24/BBC (20/11/2015). 

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